Rojas: Black and Latinos Delivered Key Votes in Governor’s Race (with Spanish Translation)

By Wilfredo “Wil” Rojas, M.Ed. | AC JosepH Media Guest Blogger

A nail-biter, that left many New Jersey voters stunned, is how you would categorize Election Night 2021 in New Jersey Gubernatorial race.

But in the end, the early election results were just a wake-up to Governor Phil Murphy’s team.  The Murphy team learned that nervous election night, that Republican challenger Jack Ciattarelli’s campaign resonated with almost half of New Jersey’s voting population.

**FRONT RUNNER LA PRENSA: LATINO LEADERSHIP AND CULTURE**

As the election night voter tally stretched into Wednesday morning, in came the consistent and loyal calvary, bearing lots of yet to be tallied same day, mail-in, and provisional votes from areas with sizable numbers of Black and Brown voters.

When these votes were added to the tally, Governor Phil Murphy declared victory in front of jubilant supporters in Asbury Park.
 

As I listened to his televised victory speech, I was struck with these lines: “So, tonight, I renew my promise to you — whether you voted for me or not — to work every single day of the next four years to keep moving us forward. Forward with renewed optimism to ensure more significant opportunities for all nine-point-three million who call this great state home. Forward with a more profound sense of fairness and a commitment to equity.”

Highlighting the great culture and leadership in South Jersey’s Latinx community.

In my view, Governor Murphy brought exceptional creativity and flexibility on some issues that concern African Americans and Latinos that fit comfortably into the diverse New Jersey population.

For instance, his response to the need for criminal justice reform, the COVID-19 Pandemic, women’s health and funding Planned Parenthood, his education initiatives, raising the minimum wage legislation, affordable healthcare, childcare, affordable college education, paid family leave, and other accomplishments he laid out in his speech.

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Ironically, these accomplishments have evaded the African American and Latino communities. This resulted in a tense and acrimonious relationship with African Americans and Latino leaders in the state. In the matter of reapportionment, he was criticized for locking out Latinos from the New Jersey Redistricting Commission.

The governor also angered African American leaders by not supporting small African American-owned businesses in the competition for a piece of the cannabis business, among other issues of concern that impact Black and Brown people.

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Now that re-elected Governor Phil Murphy is crafting his agenda for the next four years, he needs to help more African Americans and Latinos get elected to public office, appoint more minorities to state policy positions, allocate more state and federal grant money to support sustainable African American and Latino small businesses, and help these communities uplift themselves.

SPANISH TRANSLATION

Un mordedura de uñas, que dejó atónitos a muchos votantes de Nueva Jersey, es cómo se organizaría la Noche de las Elecciones 2021 en la carrera para gobernador de Nueva Jersey. Pero al final, los resultados de las elecciones anticipadas fueron solo un despertar para el equipo del gobernador Phil Murphy. El equipo de Murphy se enteró, esa nerviosa noche de elecciones, que la campaña del retador republicano Jack Ciattarelli resonó en casi la mitad de la población votante de Nueva Jersey.

A medida que el recuento de votantes de la noche de las elecciones se extendía hasta el miércoles por la mañana, llegó el calvario constante y leal, con muchos votos aún por contabilizar el mismo día, por correo y provisionales de áreas con un número considerable de votantes negros y marrones.  Cuando estos votos se sumaron al recuento, el gobernador Phil Murphy declaró la victoria frente a los jubilosos seguidores en Asbury Park.

Mientras escuchaba su discurso de victoria televisado, me llamó la atención estas líneas: “Así que, esta noche, renuevo mi promesa, ya sea que voten por mí o no, de trabajar todos los días de los próximos cuatro años para seguir avanzando. . Avanzar con renovado optimismo para asegurar oportunidades más significativas para los nueve punto tres millones que llaman hogar a este gran estado. Avanzar con un sentido más profundo de justicia y un compromiso con la equidad “.

En mi opinión, el gobernador Murphy aportó una creatividad y flexibilidad excepcionales en algunos temas que preocupan a los afroamericanos y latinos que encajan cómodamente en la diversa población de Nueva Jersey. Por ejemplo, su respuesta a la necesidad de una reforma de la justicia penal, la pandemia COVID-19, la salud de la mujer y la financiación de Planned Parenthood, sus iniciativas educativas, el aumento de la legislación sobre el salario mínimo, la atención médica asequible, el cuidado infantil, la educación universitaria asequible, la licencia familiar remunerada, y otros logros que expuso en su discurso.

Irónicamente, estos logros han eludido a las comunidades afroamericanas y latinas. Esto resultó en una relación tensa y amarga con los líderes afroamericanos y latinos en el estado. En cuanto a la redistribución, fue criticado por excluir a los latinos de la Comisión de Redistribución de Distritos de Nueva Jersey. El gobernador también enfureció a los líderes afroamericanos al no apoyar a las pequeñas empresas de propiedad de afroamericanos en la competencia por una parte del negocio del cannabis, entre otros temas de preocupación que afectan a las personas de raza negra y morena.

Ahora que el gobernador reelegido Phil Murphy está elaborando su agenda para los próximos cuatro años, necesita ayudar a más afroamericanos y latinos a ser elegidos para cargos públicos, designar más minorías para puestos de políticas estatales, asignar más fondos de subvenciones estatales y federales para apoyar pequeñas empresas sostenibles Afroamericanas y latinas , y ayudar a estas comunidades a elevarse.

Bio: Wilfredo “Wil” Rojas is an award-winning columnist, veteran civil rights activist and former officer with the Gloucester County NAACP. He is the cofounder and retired director of Philadelphia Prison System’s Office of Community Justice and Outreach.

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